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Carnet de voyages Envoyé spécial ! Découvrez le reportage de France 2

stacks_image_229Le Chili est considéré par la majorité des astronomes comme le haut-lieu de l’exploration astronomique. Le désert d’Atacama dans la partie Nord du pays, fournit aux astronomes plus de 340 jours par an de ciel dégagé, sans nuages, mais également sans humidité puisqu’il s’agit du deuxième endroit le plus aride au Monde avec une moyenne de moins de 1 % d’humidité durant toute l’année. Les villes (généralement de taille réduite avec rarement plus de 100.000 habitants) se trouvent de 300 à 500 kilomètres éloignées les unes des autres faisant bénéficier les astronomes de nuits pratiquement sans lumière parasite. C’est d’ailleurs pourquoi l’Atacama est la région du Monde avec la plus grande concentration de télescopes dont également les plus grands de notre planète: le VLT (Very large Telescope) situé sur le Cerro Paranal, au Sud de Antofagasta, le tout nouveau télescope Alma situé à côté de San Pedro de Atacama, Geminis, La Silla et encore bien d’autres… Rien d’étonnant alors que le pays propose aux amateurs d’astronomie des sorties en des lieux d’observation et infrastructures avec des spécialistes locaux pour pouvoir exercer la pratique de leur passion et observer les étoiles dans les meilleures conditions. Mais vous n’avez pas besoin d’être un amateur passionné pour être intéressé par l’observation du ciel nocturne. Nous vous proposons donc un exemple de parcours à découvrir en relation avec l’astronomie. Vous pouvez en n’utiliser qu’une petite partie et l’inclure dans un parcours plus « classique ».

Un voyage en 12 jours qui démarre à Santiago et Valparaiso, puis parcourt la région du « Petit Nord » autour de la Serena, oú se trouvent la grande majorité des télescopes du Chili comme l’observatoire de la Silla (composé de 19 télescopes), La Campana (LCO), Cerro Tololo I.A.O. et Blanco, Gemini… Vous poursuivez votre itinéraire vers le Nord oú se trouve le tout nouvel observatoire ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) et en profiter pour visiter les merveilles du Salar et ses alentours. Vous reviendrez alors vers le sud, au centre du désert d’Atacama, et au Sud de la ville d’Antofagasta pour visiter le VLT (Very Large Telescope) qui surplombe le Cerro Parranal à plus de 2600 mètres d’altitude. Tout au long de ce parcours, vous pourrez observer les étoiles de l’hémisphère Sud dans des sites accueillant les amateurs sérieux pour de longues nuits d’observation.
Ce parcours peut servir de base pour créer votre propre itinéraire. Pensez à préparer votre voyage longtemps à l’avance. Sachez que plus vous vous y prenez tôt, plus vous pourrez bénéficier de tarifs de vol et d’hôtels compétitifs, et plus vous aurez le choix dans les hôtels et sur les vols, très demandés pendant la haute saison de Septembre à Mars. Remplissez vite notre questionnaire en ligne et nous reviendrons rapidement avec une proposition de parcours à votre mesure.
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Santiago (Ch) - Valparaíso (Ch) - Chiloe (Ch) - La Serena (Ch) - Observatoire La Silla (Ch) - San Pedro De Atacama (Ch) - Antofagasta (Arg) - Cerro Paranal (Ch) - Santiago (Ch)

Jour 1 – Santiago (Ch)

✈ Arrivée à Santiago Accueil à l’aéroport Transfert à l’hôtel Découverte de la capitale/Passage au mercado central avec ses nombreux étalages de poissons. Visite du centre historique de la capitale, Plaza de Armas et ses bâtiments historiques environnants: La Moneda palais présidentiel, la Casa Colorada demeure coloniale, l’église San Francisco le plus ancien édifice de Santiago. Traversée du parc Santa Lucia située sur la colline où se fonda la capitale. Nuit Santiago

Jour 2 – Valparaiso (Ch)

Départ pour le port mythique de Valparaíso, classé patrimoine mondiale de l’humanité en 2003 (1h30 de route) Découverte des vieux quartiers en empruntant les ascenseurs classés monuments Nationaux qui arpentent les collines. Découverte du quartier Bellavista et de son musée à ciel ouvert. Visite de la Sebastiana demeure de Pablo Neruda. Vous y découvrirez tout l’univers de ce poète avec ces collections insolites et objets fétichistes. Nuit à Valparaiso

Jour 3 – La Serena (Ch)

Transfert sur l’aéroport de Santiago ✈ Vol Santiago/ La Serena (1h de vol) Transfert à l’hôtel Découverte de la vieille ville coloniale et de son marché artisanal Nuit La Serena

Jour 4 – Site astronomique la Silla (Ch)

Découverte de l’observatoire La Silla situé à 150 Km au Nord de La Serena. Le site se trouve à plus de 2440 m d’altitude avec plus de 14 bâtiments avec cupule et télescopes. Départ en fin de journée pour Vicuña agréable village avec sa placette, son église, sa tour et son pueblo artisanat. Visite du site El Pangue, observatoire astronomique initiatique avec observation des étoiles. Nuit Vicuña

Jour 5 – La Vallée del Elqui (Ch)

Découverte de la magnifique vallée de Elqui avec ses vignes à flanc de montagne. Traversée de nombreux petits villages dont celui de Gabriel Mistral. Déjeuner à Pisco Elqui. Sur le chemin du retour visite de la Distillerie Pisco Capel avec dégustation du Pisco, alcool national. Départ en bus de nuit ( siège large, confortable et inclinable à 180 º comparable au siège en business class des avions.

Jour 6 – San Pedro de Atacama (Ch)

Arrivée sur San Pedro de Atacama, capitale archéologique du Chili et oasis située aux pieds de la cordillère des Andes (1h15 de route) Découverte de ce typique village atacaméen tout en adobe, de son église du 18e siècle, réputée comme une des plus belles du Chili avec son toit et sa charpente en bois de cactus, de sa place et de ses alentours. Nuit à San Pedro de Atacama.

Jour 7 – San Pedro de Atacama (Ch)

Visite à pied le matin du Pukará de Quitor, forteresse atacaméenne du 12e siècle renforcée durant l’occupation des Incas. Découverte en début d’après midi du musée le Paige (45 minutes ) Découverte de la vallée de la Muerte et de la vallée de la Lune, composées de formations géologiques tourmentées de sel et de sable, avec leurs statues naturelles. Ascension de la dune de sable pour observer les couleurs du coucher de soleil sur la cordillère des Andes, les volcans Licáncabur et Lascar. Nuit San Pedro de Atacama.

Jour 8 – San Pedro de Atacama (Ch)

Départ pour le Salar d’ Atacama, le plus grand du Chili. Arrêt à la lagune Chaxa qui abrite une colonie de Flamants roses. Traversée et arrêt au cœur du Salar. Passage au village de Socaire, village pré-hispanique connu pour ses irrigations en terrasses. Arrivée à la Laguna Miscanti et Laguna Miñiques, deux lacs nichés à plus de 4300m d’altitude dans la réserve nationale « Los Flamencos ». Passage à Socaire. Visite du village de Toconao, construit en pierre blanche volcanique, et du canyon de Jerez, un oasis luxuriant d’arbres fruitiers et de petits ruisseaux situé au fond d’une fissure naturelle. Nuit San Pedro de Atacama

Jour 9 – San Pedro de Atacama (Ch)

Départ matinal (05h00) pour les Geysers del Tatio situés à 4300 mètres d’altitude (vêtements chauds obligatoires) qui laissent échapper leurs étranges fumerolles de vapeur d’eau soufrée. Petit déjeuner sur le site. Possibilité de baignade dans la piscine naturelle thermale du site. Sur le parcours, découverte de la faune : Vizcachas (marsupial entre le lapin et l’écureuil), vigogne, guanaco et lama ( tous trois de la famille des camélidés), ânes sauvages, Ñandus (autruche sauvage), Zorro (renard gris)… Visite du village reculé de Machucca Après midi libre Excursion observation nocturne pour découvrir le ciel étoilé Nuit San Pedro de Atacama

Jour 10 – Antofagasta (Ch)

Départ pour rejoindre Antofagasta (3h de route) et arrêt en chemin à la mine de Chacabucco Découverte de la ville Nuit Antofagasta

Jour 11 – Site Astronomique El Paranal (Ch) – Visite les deux derniers samedis du mois

Découverte de l’observatoire El Paranal situé à 150 Km au sud d’Antofagasta dans le désert d’Atacama est connu comme l’Eldorado des astronomes tant son ciel est pur et dégagé. L’European Organisation for Astronomical Research in the Southern Hemisphere (ESO) y a installé son VLT (le Very Large Telescope), l’observatoire le plus puissant du monde Nuit Antofagasta

Jour 12 – Antofagasta – Santiago (Ch)

Transfert à l’aéroport ✈ Vol Lan Airlines Antofagasta /Santiago (2h de vol) Transfert à l’hôtel ✈ Vol International